¿Es sostenible el reciclaje? Propuestas para conciliar los aspectos sociales, ecológicos y económicos en Argentina

¿Es sostenible el reciclaje? Propuestas para conciliar los aspectos sociales, ecológicos y económicos en Argentina

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Pegels, Anna / Stefanie Heyer / David Ohlig / Felix Kurz / Lena Laux / Prescott Morley
Discussion Paper 10/2021

Bonn: German Development Institute / Deutsches Institut für Entwicklungspolitik (DIE)

ISBN: 978-3-96021-147-1
DOI: 10.23661/dp10.2021
Preis: 6 €

Engl. Ausg. u.d.T.:
How sustainable is recycling? Reconciling the social, ecological, and economic dimensions in Argentina
(Analysen und Stellungnahmen 23/2020)

Las crisis económicas de Argentina han provocado el aumento de trabajadores informales, muchos de los cuales se dedican al reciclaje urbano. A raíz de la pandemia Covid-19 y la consiguiente disminución de empleo formal, cabe esperar un aumento más acusado del número de trabajadores informales. En principio, el aumento de la actividad de reciclaje es positivo, dando lugar a un proceso de organización en cooperativas autogestionadas e incluso organizaciones de segundo grado con alto poder de incidencia en las políticas públicas. No obstante, más allá de los logros alcanzados en los últimos años, todavía las condiciones laborales de la gran mayoría de los recicladores urbanos no responden, por lo general, a la definición de «trabajo decente» de la OIT.
Por lo tanto, es importante preguntarnos cómo se puede crear un sistema de reciclaje en Argentina que sea sostenible en el sentido de involucrar simultáneamente su dimensión  social, medioambiental y económica. El objetivo de nuestra investigación, basada en entrevistas cualitativas con las partes interesadas, es recoger y sintetizar las ideas y las expectativas de diversos actores del sector del reciclaje en el área metropolitana de Buenos Aires. Esto nos permitió identificar cuatro ámbitos principales de conflicto, así como de  posible intervención en pos de encontrar soluciones consensuadas.
En primer lugar, el trabajo de reciclaje urbano en Argentina funciona como red de protección social, como ocurre en muchos países en los que hay pobreza persistente. Esta situación exige la búsqueda de un equilibrio entre mantener la función social del sector y compatibilizarlo con los criterios de eficiencia establecidos en otros sectores. Debido a las asimetrías de poder que hay entre las grandes empresas y los recicladores urbanos individuales, puede haber riesgo de exclusión de estos últimos en caso que la actividad se vuelva un negocio rentable.
En segundo lugar, los recicladores urbanos reintroducen materiales en el ciclo de los recursos y reducen la presión sobre los vertederos, por lo que generan efectos externos positivos. Independientemente de la posibilidad de poner en valor los materiales recuperados, este trabajo merece ser retribuido económicamente en términos de la prestación de un servicio público. El hecho de garantizar y hacer efectivo este reconocimiento, supondría un avance importante para garantizar ingresos decentes, así como un  amplio reconocimiento social de la valiosa contribución realizada en forma cotidiana por estos trabajadores.
En tercer lugar, el conocimiento y la experiencia de los recicladores urbanos ofrecen un gran potencial para innovar desde la base, por ejemplo, dando un uso productivo a materiales que en la actualidad no se comercializan en el mercado. Con la colaboración de otros actores, como las universidades, y la provisión de recursos y apoyo mediante la eliminación de trámites burocráticos, se podría escalar el impacto positivo de estas innovaciones populares.
En cuarto lugar, y como tema transversal, toda solución que pretenda aprovechar el potencial del reciclaje urbano para mejorar la sostenibilidad económica, ecológica y social del sector de residuos exige una atenta exploración de la dimensión económica y política. La pluralidad de los intereses que hay en juego produce incentivos que, en muchos casos, no favorecen la eficiencia económica y bloquean recursos que podrían utilizarse para mejorar los programas de reciclaje. La reforma de estos incentivos exige un análisis minucioso de los múltiples órganos de poder y las posibles coaliciones para promover cambios.

Über die Autorin

Pegels, Anna

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Pegels

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